Alaa (29) vluchtte en heeft nu een winkel in Syrische lekkernijen: ‘Thuiszitten vind ik maar saai’

Alaa Sari (29) ontvluchtte drie jaar geleden Syrië en kwam naar Nederland. Na hard werken heeft ze nu een eigen zaak met Syrische lekkernijen in Dordrecht.

Elena Delights, vernoemd naar de 2,5 jaar oude dochter van Alaa, opende eind januari de deuren. De kasten in het intieme pandje zijn gevuld met zoetigheden die per stuk worden opgeschept of in een geschenkdoosje worden verkocht. ,,Syrische delicatessen bestaan voornamelijk uit noten en suiker maar zijn niet zwaar. Al kun je ze ook niet echt gezond noemen’’, zegt Alaa met een lach.

Alaa kwam drie jaar geleden naar Dordrecht om de oorlog in haar thuisland te ontvluchten. ,,Vooral mijn man en zijn familie waren niet veilig in Syrië. We hebben een paar jaar in Dubai gewoond en gewerkt, maar toen het contract van mijn man afliep moesten we terug. Mijn man zou direct gearresteerd worden in Syrië, dus hij heeft een tijdje in Turkije gewoond. Daarvandaan is hij naar Griekenland gereisd en toen lopend en met de bus naar Nederland gegaan.’’ Toen hij in Nederland alles op orde had, een huis en werk had geregeld, kon de zwangere Alaa ook komen.

Niet thuiszitten

In Nederland ging ze meteen aan de slag om de taal te leren. Omdat ze als secretaresse, het beroep waarvoor ze is opgeleid, nergens aan de bak kwam is ze voor de taalschool vrijwilligerswerk gaan doen. ,,Ik leerde Syriërs, die alleen bekend waren met het Arabische schrift, het Latijnse alfabet.’’

Nadat haar taalopleiding was afgerond, vond ze het tijd voor een eigen zaak. ,,Thuiszitten vind ik enorm saai, zeker omdat ik hier geen familie en nog niet heel veel vrienden heb. Eigenlijk wilde ik een eigen Syrisch restaurant, met goede shoarma en falafel, maar het is heel moeilijk om een horecavergunning te krijgen. Dat duurt heel lang.’’

Ook voor het verkopen van eten in een aangeschafte foodtruck kreeg ze geen vergunning. ,,We hebben het geprobeerd in Dordrecht, Rotterdam en Breda, maar het wilde niet lukken. Daarom kwamen we een paar weken geleden op het idee van dit winkeltje. Hiervoor een vergunning krijgen is veel makkelijker. Je hebt alleen een KvK-nummer nodig.’’

Het is voor Alaa het begin. ,,Misschien dat ik de kamer hierachter straks erbij huur om daar cake en cakedecoraties te gaan verkopen.’’

Specerijen

Inmiddels weten mensen de zaak al te vinden. ,,Wij eten deze lekkernijen vaak met feesten, zoals babyshowers en bruiloften. Ook geven we delicatessen cadeau als we op visite gaan.’’ Naast de zoete verleidingen zijn er voor de liefhebbers hartig gebrande nootjes te koop, gekruid met Syrische specerijen. ,,Lekker voor ‘s avonds op de bank.’’

Hoewel ze het enorm spannend vindt hoe de zaak zal gaan lopen, heeft Alaa alle vertrouwen in de toekomst. ,,Het is eng, maar het is het proberen waard.’’ De onderneemster hoopt dat ze ooit terug kan naar Syrië. ,,Het is moeilijk om daarover na te denken, want het ziet er niet naar uit dat het er in de komende tien jaar veiliger zal worden.’’

Foto: Victor van Breukelen

Bron: AD