Eva Huson

Account- & project manager

‘Ik geloof dat teams met mensen met verschillende achtergronden succesvoller zijn’

Meet Ayoub: werkt als bouwkundig tekenaar bij Arcadis

Door de samenwerking tussen Arcadis en de Refugee Talent Hub krijgen getalenteerde kandidaten met een vluchtelingenachtergrond de kans om te starten bij Arcadis: een interview met Ayoub Choban.

Hoe belangrijk is werk voor jou?

‘Het hebben van een baan is belangrijk voor mij. Dat is altijd al zo geweest. Voorheen was ik architect in de Iraakse hoofdstad Bagdad en in Dubai in de Verenigde Arabische Emiraten. Toen ik in Nederland mijn vluchtelingenstatus kreeg, wilde ik snel aan het werk. Want wanneer ik werk voel ik mij nuttig en trots. Als bouwkundig tekenaar draag je met je werk echt iets bij. Mensen maken gebruik van jouw creaties en je bepaalt hoe een land eruitziet. Dat vind ik mooi. Daarom ben integraal bouwmanagement aan de Hogeschool in Rotterdam gaan studeren. Daarna heb ik een werkplek bij Arcadis gevonden. Daar ben ik heel blij mee. Arcadis is een groot, internationaal bedrijf en onze teams werken aan mooie projecten. Ik begon hier als stagiair en werk hier nu twee jaar als Bouwkundige Revit Modelleur. Naast mijn baan bij Arcadis ben ik overigens ook actief als schilder. Ik houd van kunst, vooral van abstracte werken.’

2. Hoe belangrijk is diversiteit en inclusiviteit op de werkvloer?

‘Ik geloof dat teams met mensen met verschillende achtergronden succesvoller zijn. Dat heb ik namelijk zelf gezien in Dubai waar ik werkte voor een bedrijf met tientallen nationaliteiten. Hun teams waren creatief en de medewerkers vulden elkaar goed aan. Dat Arcadis diverser wil worden vind ik daarom goed. Zelf heb ik de Toekomstacademie gevolgd, een programma van Arcadis, de Refugee Talent Hub en New Dutch Connections en daarna liep ik, samen met elf andere statushouders, stage. Van mijn werk bij Arcadis heb ik veel geleerd. Zo heb ik via op kosten van de organisatie mijn Nederlandse taaldiploma B2 mogen halen en leer ik veel van de projecten. Het is interessant om te zien dat hier andere materialen worden gebruikt dan in Irak. Daar is het klimaat veel droger en heter en willen mensen het warme zonlicht buiten houden. Hier in Nederland houden mensen juist van grote ramen waar veel licht door valt. Ook telt de Nederlandse bouw veel regels. Inmiddels weet ik dat je die kunt opzoeken in een groot, dik boek: Bouwbesluit Nederland. In Bagdad gebruikten we zo’n boek niet, sterker nog: er zijn amper bouwregels. Ik vind het fijn om te merken dat ik naast leren ook veel te brengen heb. Zo ben ik de enige in ons team die video’s kan maken met Lumion, een software waarmee je projecten kunt visualiseren. In de architectuur is presentatie belangrijk, dus met zo’n video kun je klanten overtuigen. Onlangs gebeurde dat nog met een project dat vanwege corona on hold stond. Na het zien van mijn detail video ging het project toch door. Op zo’n moment voel ik me wel trots.’

3. Heb jij tips voor collega’s bij Arcadis die in de toekomst gaan werken met professionals met een vluchtelingenachtergrond?

‘Het is belangrijk om rekening te houden met de culturele verschillen. Neem Irak. Daar werkt iedereen heel snel. Als je een appartement moet ontwerpen doe je dat in maximaal een maand. Dat is Nederland heel anders. Hier werk je soms maanden aan één project en is er veel aandacht voor detail. Ook gaat er veel tijd zitten in tussenstappen, zoals het aanvragen van vergunningen en afstemmen met aannemers. Toen ik net bij Arcadis begon zei mijn projectleider wel eens: ‘Ayoub, probeer wat rustiger te werken.’

Ik ben blij dat hij de tijd heeft genomen om toe te lichten hoe het Nederlandse bouwproces gaat. Daardoor heb ik nu ook meer geduld. Waar ik in het begin ook aan moest wennen is dat Nederlandse collega’s heel anders met elkaar omgaan. Irak is heel hiërarchisch en tijdens het werk geeft je leidinggevende vaak orders. Zo van: je móet dit doen. Bij Arcadis vragen collega’s of ik iets kan en wil doen. Daar moest ik in het begin even aan wennen, maar nu vind ik dat een heel prettige en beleefde manier van werken.

Verder ben ik blij met mijn buddy Risette Hoekwater die mij veel heeft geleerd over de Nederlandse bedrijfscultuur. In het begin was ik bijvoorbeeld bang dat ik op staande voet zou worden ontslagen als ik een fout maakten. Risette heeft toen duidelijk gemaakt dat Arcadis zo niet werkt. Haar steun heeft me erg geholpen.’

Wil je Ayoub’s kunst en architectuur zien? Zijn werk is te vinden op zijn Facebook-pagina.