Anne-Marij Lock

Research Intern

‘Ik doe ertoe in de maatschappij’

Maya’s droom bij Arcadis

“Aan het begin was het heel moeilijk voor mij om Nederlands te praten, maar ik blijf oefenen” vertelt Maya, die inmiddels zonder blikken of blozen Nederlands spreekt. In 2015 vluchtte Maya met haar dochter naar Nederland, nadat haar man Syrië negen maanden eerder verlaten. Inmiddels woont ze met haar gezin in het hart van de Jordaan, Amsterdam “Een hele gezellige buurt”.

Een contract bij Arcadis Met ruim 20 kandidaten volgde Maya de ToekomstAcademie, een werkervaringsprogramma in samenwerking met de Refugee Talent Hub en New Dutch Connections waarbij leren centraal staat “Op de academie heb ik geleerd dat ik gewoon fouten mag maken”. Ook heeft ze door de intensieve begeleiding een aantal praktische skills ontwikkeld, zoals het maken van een (video)cv en een sollicitatiebrief. Na het afronden van de ToekomstAcademie liep Maya een stage bij Arcadis “Na het aflopen van mijn stage kreeg ik een jaarcontract, daar ben ik heel blij mee”. In Syrië studeerde Maya civiele techniek met een specialisatie voor het milieu. Nu werkt ze als tekenaar op het kantoor van Arcadis in Amsterdam, waar ze zich blijft ontwikkelen “Ik blijf steeds leren, zo ben ik nu bezig met een nieuw programma. Mijn teamleider zorgt ervoor dat ik niet stil hoef te zitten, zijn ideeën vind ik erg fijn”. De relatie met haar collega’s vindt Maya een belangrijk onderdeel van haar werk “Mijn collega’s luisteren naar mij. Ik mag altijd meelopen met iemand van een ander project, niet alleen om te tekenen, maar ook om ervaring op te doen en mensen te leren kennen. Dat maakt dat ik mijn werk leuk vind”.

Even wennen

Aan het begin was het best even wennen om in Nederland te werken “Hier is het veel meer georganiseerd dan in Syrië. Alles is netjes, hier werk je ook veel meer samen. Dat vind ik dus heel fijn, maar soms begrijp ik niet alles direct”. Gelukkig nemen haar collega’s altijd de tijd om Maya extra te begeleiden “Als we bijvoorbeeld een half uur gaan samenwerken zeggen mijn collega’s vaak “Het maakt niet uit, we willen het herhalen”, dat voelt goed. Dan leggen ze het op een andere manier uit en begrijp ik het beter”. De sfeer binnen Arcadis is open waardoor Maya zich een waardig onderdeel van het team voelt. Zo wordt ze altijd uitgenodigd voor vergaderingen en mag ze overal bij zijn, net als de rest van het team “Ik werk gewoon net zo als andere medewerkers, dat vind ik prettig. Ik ben dus wel binnengekomen als iemand uit Syrië maar tijdens het werk behandelen ze me wel gewoon als Maya, dat vind ik heel erg fijn”.

Niet opgeven

Voor de komende tijd hoopt Maya nog veel mooie projecten te mogen tekenen. Het hebben van werk is enorm belangrijk voor haar “Ik doe nu waar ik ervaring mee heb. Ook is het leuk als je iets begint dat je meteen door kunt gaan en niet hoeft te stoppen. Ik voeg voor mijn gevoel ook wat toe, hoe kan ik dat zeggen, ik doe ertoe in de maatschappij”. De ambitie van Maya spat van het scherm “Uiteindelijk hoop ik ooit specialist te worden in het milieu bij Arcadis, dat is echt mijn droom. Ook al duurt dit lang, ik geef niet op”.

Dit interview is onderdeel van een reeks gesprekken die Anne-Marij Lock voerde in het kader van haar master Organisaties, verandering en management aan de Universiteit Utrecht. Haar scriptie ‘Als je fijn werk hebt, is dat je thuis’ is op te vragen via info@refugeetalenthub.com.