Word een beetje verliefd op elkaar

Consultancybureau Accenture Nederland heeft veertig vluchtelingtalenten in dienst. Dat moeten er honderd worden. Een tweegesprek met directeur Irine Gaasbeek en hr-directeur Judith Blenken Blijdenstein over mensen aannemen zonder papieren, vertrouwen winnen en vrijdagmiddagborrels. Tekst: Gijs van der Sanden; Beeld: Aziz Kawak

Een voddig stukje papier met een cijfer erop. Dat haalde een van de vluchtelingtalenten van Accenture uit zijn portemonnee tijdens een ontbijtsessie, een tijdje terug. De nieuwe werknemers waren gevraagd twee dingen mee te nemen: een gerecht uit het land van herkomst en een voorwerp dat iets vertelde over hun verhaal. Irine Gaasbeek legt uit: ‘Het bleek het ontvangstbewijs te zijn voor het geld dat hij had moeten betalen voor zijn oversteek. Het was alles wat hij bij zich had toen hij door een reddingsploeg uit het water werd gevist. Een stukje papier. Meer niet.’ Het werd even stil in het hoofdkantoor van het consultancybedrijf op de Amsterdamse Zuidas.

Het is eind 2015 als de Europese vluchtelingencrisis een dieptepunt bereikt. Honderdduizenden migranten uit voornamelijk Afrika en het Midden-Oosten ontvluchten hun thuis en proberen de Middellandse Zee over te steken in de hoop op een betere toekomst. Tijdens het World Economic Forum in Davos, begin 2016, presenteert Accenture het idee voor de Refugee Talent Hub: een initiatief dat vluchtelingtalenten en werkgevers dichter bij elkaar moet brengen. Het idee erachter is simpel. Met de aantrekkende economie krijgt het bedrijfsleven lang niet alle vacatures vervuld. Veel migranten zijn hoogopgeleid, gedreven en staan te popelen om aan het werk te gaan. Bovendien is werk de beste manier om te integreren, stelt Accenture. Dat woord “vluchtelingtalenten” is geen toevalligheid. ‘Niet hun maatschappelijke positie als migrant of statushouder staat voorop als ze bij ons aan de slag gaan’, legt Judith Blenken Blijdenstein uit, ‘maar het talent dat ze met zich meenemen.’

Samen met onder andere VluchtelingenWerk richtte Accenture Nederland de Refugee Talent Hub op, die inmiddels als zelfstandige stichting opereert. Accenture heeft onder andere met hun hulp momenteel zo’n veertig ex-vluchtelingen in dienst. Zij komen voornamelijk uit het Midden-Oosten en bekleden uiteenlopende functies zoals softwareontwikkelaar, codeur, strategisch consultant of klantenservicemedewerker.

Jullie willen naar de honderd vluchtelingtalenten. Waarom dat aantal?

Gaasbeek: ‘We wilden van een getal met twee cijfers naar een getal met drie cijfers. Je moet een stip aan de horizon zetten zodat je ergens naartoe kunt werken. Doe je dat niet, dan schiet het niet op. Een richtlijn zorgt voor een duidelijke, gezamenlijke ambitie. Nu kan ik iedereen in het managementteam erop aanspreken als we in oude patronen vervallen. Het is nu eenmaal mens eigen om vooral in je eigen straatje te gaan zoeken. Die neiging voorkom je hiermee.’

In een interview met RTL Z noemde u het een verplichting voor bedrijven om vluchtelingen aan te nemen. Waarom vindt u dat?

Gaasbeek: ‘Grote bedrijven hebben een maatschappelijke verantwoordelijkheid. Dat begint met een personeelsbestand dat zoveel mogelijk een afspiegeling is van de maatschappij. Iederéén moet een kans krijgen om bij ons aan de slag te gaan en zich hier thuis te voelen.’

Hoe ging dat, de eerste mensen aannemen?

Blenken Blijdenstein: ‘Dat was allemaal niet zo vanzelfsprekend. We liepen direct aan tegen allerlei praktische en administratieve uitdagingen.’

Lees de rest van het artikel via www.ikwerkdusikben.nl